2023.05.28 Sunday

トンネル苗

「育苗中は絶対に開けて覗いてはいけません!」ということになっているが、今年は育苗場所を変更し環境も大きく変わっているので、上手く行っているのかとても心配。「水が足らずに干からびかかっているのではないか?」などすごく心配になってしまい、我慢しきれずとうとうトンネルの中を見てしまった。
「温度変化に敏感だから大きく開けなければ良い」「自分の目で覗かなければ良い」という屁理屈をつけ、小さな隙間から携帯電話を差し込み中の撮影を試みたが、湿度が極度に高くすぐにレンズが曇ってしまうのでなかなか上手く撮れない。それでも何度か挑戦し、ようやく中の状況が確認できた。
「あれだけ覗いたらいけないと言われているのについに見てしまったのね!」ということになったが、結果は感動的な情景だった。奥の方まで小さな苗が生えそろい、これまでにないほど見事な育苗風景が撮られていた。まだまだ油断はできないが、しばらくそっとしておこう。順調に育ってもらいたい。

2023.05.26 Friday

育苗

米作りの最初は、まず苗作りから。いま栽培している「にこまる」と言う品種は苗が市販されていないので、種籾から買って自ら育苗するしかない。
そこで、今年も作業が始まったが、育苗箱に培土を入れ、種播きする大変さや失敗するリスクを考えれば、本当は高価でも買って済ませたいところだ。
時季は刻々と迫り、積み上げた床土用の培土や籾種は「いつでも出番を待っています」とばかりに威圧してくる。そして皆に育苗作業を手伝って貰った結果、銀色の専用ビニールをかけたトンネル群はついに完成し育苗中。
鶴の恩返し物語で「絶対に開けて部屋の中を見ないでください」と言われているように、このトンネルも、約2週間この状態でそっとしておかなければならない。開けると中の温度が急激に下がってしまい障害が起きるからだ。昨年は、途中で開けてしまい育苗が上手くいかなかったので、今は我慢!。

2023.05.16 Tuesday

金柑

黄金色のミカン(蜜柑)の意味から、金柑(きんかん)と言われるらしい。甘みと酸味が適度にあって、独特な苦みもあるが小さいので生で皮ごと食べられる。喉の薬にもなる。庭には、昔からの普通の金柑と、種なしに改良された新しい金柑が植えられており、熟しきった今が収穫期。名前のごとく黄金色に赤みがかかり美しく美味しい。
新品種の種なしの金柑は食べやすくそれなりに美味しいのだが、昔からの種ありの金柑を食べるともう種なし金柑には戻れない。種なしでかつ味も良い両得はまだ難しいようだ。
種あり金柑はとにかく味が濃厚で美味しい。しかし、種が一杯あって食べるのがとても面倒なので、中の果汁だけを吸い出して、実や種、皮は全部捨ててしまうことがある。自分で作っていれば、沢山あるのでこんな贅沢な食べ方も可能だ。
面前の食べやすさより、長く尾を引く後味の良さの方を大切にしたいので、付き合い相手としては中身の濃い「種あり金柑」の勝ち。

2023.05.02 Tuesday

そらまめ

そら豆は、手間がかかるけれども、短い旬の味わいはとても感動的。作るのに半年、収穫を楽しめるのはほんの一時なのでまるで花火のような野菜だ。
昨年11月に種播きをしたので、収穫に至るまでにはほぼ6カ月かかっている。しかも、「もし同じ所へ植えるのなら、五年過ぎてからにしてね」という連作を嫌う超わがままな野菜だから、毎年植付けの場所を変えなければならない。
最近のように数日ごとに雨が降ると畝間は水溜まり状態になっているので、長靴を履き膨らんだ実がないか探してみた。サヤが下を向いているのがあれば熟してきたしるしだが、まだ数が少ない。それでも20個ほど見つけたので早速中身を出し塩ゆでで食べてみた。熟しきってないけれども、実はやわらかく、ほんのり甘みがあってとても美味しい。

2023.04.20 Thursday

箒で飛ぶ小

箒で飛ぶ大

庭の剪定をしていたら、小さな子供たちから「ほうきで飛ぶ写真を撮って欲しい」と言われたので、倉庫にある掃除用のほうきを持ち出し、ジャンプさせながら携帯カメラで撮ってみた。難しいのかと思っていたが、連写で撮ると案外簡単に良いのが撮れた。
そんなに簡単なら、この際ついでに自分の飛ぶ姿も記念に撮っておこうと、ほうきに跨りジャンプを開始。しかし、何度やっても「こんなハズでは・・」と思うくらい低くしか飛び上がれない。「もっと高く後ろ脚を蹴り上げて!」と言われるので、思い切って後ろ足を高く蹴り上げジャンプしたら、足が着地の形に戻る前に曲がったまま着地し、前のめりに転んでしまった。普段農作業をして足腰を鍛えているので小学生には負けないだろうと安易に考えていたのに、ジャンプ力は想像以上に低下していた。今回は現実を認識できた貴重な飛行体験だったが、高齢者がほうきで飛ぶのは止めた方が良い。

2023.04.14 Friday

ビワの袋掛け

ビワは、冬場に10個以上が房になった小さい実をつけるが、そのままにしておくと栄養を割り振ってしまうので大きな実ができない。そこで、今の時期に2~4個だけ残し間引きを行い、鳥や虫から守るため袋掛けをする。しかし、昨年は伸びすぎた高い枝をバッサリと剪定したら「そんなに切られたら実をつける元気さえなくなってしまったよ」とあまり実をつけず80ほどしか袋掛けできなかった。
そして今年は、樹勢がしっかり回復したので沢山実をつけた。間引きする時は一袋あたり3個以下にするのが原則だが、「5個残しても大丈夫じゃないの、全部大きくなれば儲けものだし・・」という誘惑に負け、いくつも手心を加えてしまった。不要なものを見極め片付けるのは難しい。350袋で平均3個/袋とすると1000個以上収穫できるはずだが結果はどうなるだろう。種ばかりの小さい実が一杯できたりして・・・。

2023.04.09 Sunday

新耕運機

好きな音がある。レコード盤に針を置き「プチップチッ」というスクラッチ音と共に聴く音楽。焼玉発動機の小さな木造船で釣りに行った昔の「ポンポンポン」という躍動感ある音。蒸気機関車が煙をはき汽笛を鳴らしながら「シュツシュツ」と力強く駆け抜ける音。こうした音の中でも、一番元気づけられる好きな音はディーゼルエンジンの耕運機やトラクターの音。低回転で力強く鼓動のように響く音はいつ聞いても元気が出る。
特に、フライホイールを手で回し始動させる古い大型の耕運機は「ストンストンストン」というゆっくりとした爆発音を立てながら徐々にエンジンの回転数をあげていくので、「さあ、やろう!」という気にさせられる。解ってもらえるだろうか??。
今回、山作業用に導入したこの耕運機で、イノシシによって掘り起こされデコボコ状態になった道やオリーブ園の表面を削りながら整地して行くのだが、マニアックな力強い音を楽しみながらゆっくりと作業をして行こう。但し340圓盻杜未あるので要注意だ。

2023.03.31 Friday

アーモンド復活

「倒してから実を食べるのが一番手っ取り早いよね!」とイノシシに圧し掛かられ、バキバキに枝を折られてしまったアーモンドの木に新しい枝が生えてきて綺麗な花が咲いた。
二年続けて無残な姿にされたにもかかわらず、よくぞここまで復活したものだ。大切なのはやはり根!人で言えば足腰、それさえしっかりしていれば何度でも復活できる。
自然にのびのび育てるのが一番!と言う考えはイノシシに通用しない。昼間からイノシシが現れるようになり、外来の雑草が繁茂するようになってくるなど自然環境が変化してくると、アーモンドの木も従来通りでは生き延びられない。そこで今年は、実さえなければイノシシも寄って来ないだろうと、木が小さいうちは早期に全ての実を摘み取ってしまうことにした。対策をせずイノシシが来ないように祈っているばかりでは同じことが繰り返されるだけ、収穫はしばらく先送りして、当面は花を楽しもう。

2023.03.23 Thursday

チャットGPT
本からの知識よりYouTubeからの農業知識取得が多くなってきた。トラクターの耕耘方法などは動画でみると極めて分かりやすい。最近話題になってきたチャットGPTの記事が地方新聞にも載っていたが、農業にも役立つだろうか。
そこで早速、チャットGPTを登録をしてみた。チャットGPT は、Generative Pre-trained Transformerの略称だから 「生成力のある 予め学習訓練を受けた 未来型装置」というものだろうか。質問すればAIが自動的に情報を収集し回答を返してくる。「さつま芋の長期保存方法は?」と問うと、冷蔵保存以外に「灯油につけ保存する」と返してきた。「食べられる方法で」と条件を付けていなかったので間違いとは言えないが、質問の真意を常識でくみ取ってくれないので、条件付けには相当コツがいる。
今の所、回答を鵜呑みにできるレベルにないので、チャットGPTを農作業に活用することは出来ないが、将来進歩して行けばマニュアル作り等の優秀な支援ツールになるだろう。

2023.03.08 Wednesday

夏みかんのトゲ

綺麗なバラにトゲがあるというのは良く知られていても、夏みかんにもトゲがあることはあまり知られていない。しかも、楊枝くらい長く鋭いトゲが枝から何本も生えている。
今年も夏みかんのママレードを作るためこの木から実を採っているが、うっかりしているとこの長いとげに刺されてしまう。「採るのは止めときなさい!」と正面から威嚇しているようなトゲだけれども、ここまで目立つと果たして武器になるのだろうか。もう少し控えめなトゲにして、採りに来たやつを隠れてチクっとやる方が効果的のように思えるが、大々的に威嚇し攻撃されないようにする様も潔く好ましい。
この夏みかんで作るマーマレードは、皮の適度な苦み、薄切りのやさしい食感、甘すぎない美味しさが我が家には合っているので、威嚇されてもトゲに刺されないよう注意しつつ有難くいただこう。

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